Nederland

Nederland is een populaire toeristische bestemming in 2005 bezochten ruim 10 miljoen toeristen ons land. Ruim een derde van de buitenlandse bezoekers waren afkomstig uit Duitsland.

Nederland is één van de dichtstbevolkte landen van Europa. Het heeft een oppervlakte van 41.525 km2 en 16 miljoen inwoners.

Soms wordt het land "de Lage Landen" genoemd, omdat het grootste deel van het land onder zeeniveau ligt en er geen hoge bergen zijn. Eeuwenlang hebben de inwoners dijken gebouwd om de zee buiten te houden. Achter de dijken is er land drooggelegd en zo zijn er polders ontstaan. Bekend om de strijd tegen het water zijn de "Deltawerken" in de provincie Zeeland.

Ondanks de kleine oppervlakte van Nederland is er een grote verscheidenheid aan landschappen, deze zijn vaak ontstaan door menselijk ingrijpen. Nederland grenst in het westen en in het noorden aan de Noordzee en gedeeltelijk aan de Waddenzee, de totale kustlijn bedraagt zo’n 451 km.

Behalve het vasteland heeft Nederland ook eilanden, de Waddeneilanden: Texel, Vlieland, Terschelling, Ameland, Schiermonnikoog en Rottumeroog.

Klimaat
Nederland heeft over het algemeen een gematigd zeeklimaat met koele winters en milde zomers. De verschillen in temperatuur zijn aan zee kleiner dan landinwaarts. De warmste maanden zijn juni, juli, augustus en september. De neerslag is vrij regelmatig over het jaar verdeeld. Amsterdam is de hoofdstad. Er staan prachtige 17e en 18e eeuwse grachtenhuizen met de verschillende soorten gevels.

Tradities
Nederland heeft nog een aantal oude tradities zoals het vieren van het Sinterklaasfeest (5 december), dorpen met vrouwen in klederdracht (Marken en Staphorst). In de provincie Friesland zijn er zomers wedstrijden "Skûtsjesilen".